[BIFF] 제26회 부산국제영화제, 미리 엿본 코로나 이후 극장가 열기

2021-10-15 10:50 위성주 기자

[맥스무비= 위성주 기자] 15일, 제26회 부산국제영화제가 막을 내린다. 모두의 기대와 걱정, 우려와 응원을 부르며 개막을 알렸던 영화제 모습을 정리해봤다.

제26회 부산국제영화제. 영화의 전당. 사진 맥스무비
제26회 부산국제영화제. 영화의 전당 티켓부스 앞. 사진 맥스무비

제26회 부산국제영화제 개막식이 개최되던 지난 6일 낮, 개막식이 개최되던 부산 해운대구 우동 영화의 전당 주변은 국내 최대 영화제라는 수식어가 무색하게도 한산하기 그지없었다. 화창한 날씨와 달리 관객의 발걸음은 없을 것만 같았고, 조용한 분위기가 코로나 19 여파를 다시금 실감케 했다.

허나 개막식 개최 전, 미리 진행된 개막작 ‘행복의 나라로’(감독 임상수)의 언론시사가 진행될 무렵부터 분위기는 반전됐다. 코로나를 이겨내고자 하는 전 국민의 희망과 의지의 목소리를 대변하듯, 수많은 취재진이 참석해 영화제를 예열하기 시작한 것. 코로나 19 이후 취재 현장에서 만나기 어려웠던 뜨거운 분위기가 영화의 전당을 가득 채우고 있었다.

코로나 극복을 향한 기대와 열망에 하늘도 공감할 것일까. 매해 부산국제영화제 개최 시기면 부산을 강타했던 태풍도 올해는 만날 수 없었다. 영화제의 시작과 함께 비를 맞고, 태풍을 뚫고 영화를 보러 가던 부산국제영화제였지만, 올해는 화창한 날씨와 쾌적한 환경 속에서 여유롭게 진행됐다.

제26회 부산국제영화제. 영화의 전당. 영화 '승리호' 오픈토크 현장. 사진 맥스무비
제26회 부산국제영화제. 영화의 전당. 영화 '승리호' 오픈토크 현장. 사진 맥스무비

영화제를 방문한 스타들과 게스트의 면면 역시 화려했다. 개막식 사회를 맡았던 배우 송중기, 박소담과 함께 봉준호 감독, 임권택 감독, 배우 최민식, 박해일, 유아인, 한소희 등이 참석했으며, 유럽 영화계의 거장 레오 카락스 감독과 일본 영화계를 이끌어갈 것으로 기대를 모으는 하마구치 류스케 감독 역시 영화제에 자리했다. 상영작 수는 총 223편으로, 코로나 전과 비교했을 때도 그리 적지 않았다.

짧은 연휴가 시작된 금요일 저녁부터 영화제 현장은 조금씩 붐비기 시작했다. 수많은 관객이 영화 관람을 위해 영화의 전당을 찾았고, 야외 무대에서 배우들과 함께 오픈 토크를 즐기기도 했다. 봉준호 감독과 하마구치 류스케 감독의 특별 대담 등 인기 섹션에는 관객이 몰려 취재조차 쉽지 않았다.

살얼음판을 걷듯 개최된 영화제인 만큼, 영화제 측은 철저한 방역 조치를 시행하려 노력했다. 이번 영화제는 모든 행사가 예년과 같이 오프라인으로 개최됐는데, 좌석 간 거리두기를 비롯해 사회적 거리두기 3단계에 맞춰 방역 수칙이 철저히 이뤄졌다. 특히 취재진의 경우 개막 이틀 전 코로나 음성 판정을 받거나, 백신 2차 접종을 마친 후 2주가 지난 이들만 참석할 수 있었다.

제26회 부산국제영화제. 영화의 전당.사진 맥스무비
제26회 부산국제영화제. 영화의 전당.사진 맥스무비

허나 나름의 준비가 무색하게도 영화제 측의 미흡한 운영으로 취재진과 관객이 불편함을 겪는 일들도 있었다. 취재진을 제외한 영화계 관계자들은 별다른 제한 조치 없이 영화제 모든 행사에 참석할 수 있었고, 그 결과와 불안감은 고스란히 관객이 앉아야 했다. 지난 13일 배우 박희순, 이광수가 소속된 스타쉽엔터테인먼트 관계자는 “직원이 영화제에 다녀온 후 코로나 19 확진 판정을 받았다”고 공식 입장을 밝혔다.

영화제는 해외 게스트들의 일정에도 차질을 빚었다. 영화제의 최고 화제작 ‘아네트’의 감독 레오 카락스가 방문해 진행되는 일정이 미뤄졌을 때, 영화제 측은 상세한 설명 없이 취소 공지만 올려 진통을 앓았다. 취재진은 영문도 모른 채 일정을 급히 변경해야 했고, 레오 카락스 감독을 만나고자 기대를 안고 방문했던 관객의 기대는 실망으로 바뀌고 말았다. 레오 카락스 감독은 9일 오후 기자회견을 시작으로 부산 일정을 소화할 예정이었지만, 코로나 19 여파로 현지 공항 스케줄에 변동이 생겨 예정된 시간에 입국하지 못했다.

한국계 미국인 배우이자 감독인 저스틴 전 감독의 기자회견 역시 갑작스레 취소됐다. 영화제 측은 해외에 있는 저스틴 전 감독과 화상 기자회견을 진행한다고 공지했으나, 시작 15분 전 갑작스럽게 취소 소식을 알렸다. 이유를 물은 결과 영화제 측은 “영화제, 배급사, 감독 사이 소통이 원활하지 못했다”고 해명했다. 저스틴 전 감독이 기자회견에 대한 구체적인 내용과 방법을 공유 받지 못했던 것으로 알려졌다.

제26회 부산국제영화제. 영화의 전당. 개막식 현장.  사진 맥스무비
제26회 부산국제영화제. 영화의 전당. 개막식 현장. 사진 맥스무비

이런저런 소란에도 제26회 부산국제영화제는 코로나 19 이후 극장가를 향한 관개의 기대와 열기를 엿볼 수 있는 자리였다. 급변하는 콘텐츠 성격과 플랫폼 환경 속에서 극장이 어떤 모습으로 변화할지 알 수 없지만, 콘텐츠를 함께 공유하고 즐기고자 하는 관객들의 마음은 여전할 것임을 영화제는 증명해냈다. 어려운 상황 속에서 최선을 다해 오프라인 개최를 진행한 부산국제영화제에 감사와 격려의 박수를 보낸다.

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